Packaging Sustentable
Por Andrés Palominos

Día Mundial del Reciclaje: ¿Cómo el PET se impone en el packaging?

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Solo en el año 2020 los chilenos consumimos US$820 millones en comida de delivery, lo que obligó a la industria a crear mejores alternativas de packaging reciclable o reutilizable.

Según cifras de la Asociación de Industriales del Plástico (Asipla), actualmente en Chile se reciclan poco más de 83.000 toneladas de plástico al año, equivalente al 8,5% de los plásticos que se consumen en el país. ¿De dónde proviene este material? La mayor parte es de origen industrial, pues el reciclaje domiciliario, no llega al 2% del total.

A partir de este porcentaje, el principal plástico que se recicla es el PET, que cubre el 55% de estos desechos domiciliarios. Así, este tipo de plástico llega a las 8 mil toneladas anuales, una cantidad baja para las necesidades de la industria, lo que obliga a importar cada año cerca de 7 mil toneladas de PET reciclado de otros países para satisfacer la demanda interna de la industria del reciclaje.

Tras iniciar la pandemia, la necesidad del plástico PET ha ido en aumento, principalmente destinado al packaging de delivery. Este servicio aumentó sustancialmente desde el inicio de la pandemia, llegando a consumirse US$820 millones en comida a domicilio.

Packaging sustentable

Para aliviar este problema del plástico, las empresas han intentado cambiar sus envases de entrega de alimentos por packaging sustentables. Y en el día mundial del reciclaje, en la empresa DPS destacan el PET como la principal materia prima de los envases reciclables que se utilizan en el packaging en Chile.  

En esta empresa cuentan con diferentes categorías de productos donde fomentan el uso de este material circular como: 

  • Vasos con Tapa Plana y Cúpula en diferentes medidas que se utilizan para bebidas, frutas, snacks, ensaladas entre otras.
  • Potes con tapa, tipo bisagra muy utilizados para frutos secos y semillas.
  • Estuches con tapa, que permiten una excelente exhibición y transporte de alimentos (comidas, ensaladas, galletas, etc.).

En esta última categoría, resalta la línea Safe-t-fresh o envase con sello de seguridad, que está hecho de material PET (plástico 100% reciclable), es transparente y tiene ventajas en cuanto al cuidado del medioambiente. 

"Su principal característica es que tiene un sello patentado de seguridad, que permite saber que no se manipuló el alimento después que se puso en el contenedor. La única forma de abrirlo es rompiendo el sello, por lo tanto, te asegura que no hubo contacto en el camino con los productos que van dentro”, explicó el vocero de DPS Chile, Walter Kahler.

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Según el estudio de Asipla, mientras en 2018 se importaron a Chile más de 7.700 toneladas de resinas plásticas recicladas, en 2019 esta cifra se redujo a 1.558 toneladas. La explicación de esta baja, señala el informe, se debió a un impulso realizado por la industria para cubrir la demanda de estas resinas con material reciclado a nivel nacional, en función de los avances de la Ley REP.

El 90% del material que llega a estas plantas son botellas PET en todos sus formatos, y entre el 15% y el 20% de estas son envases individuales desechables menores a un litro.

Prohibición del plástico de un solo uso

En marzo de este año, la Comisión de Medio Ambiente del Senado aprobó en una primera instancia el proyecto de ley que prohíbe la entrega de productos de un solo uso en locales de venta de alimentos, ya sean plásticos o de otros materiales no reutilizables. Y que al mismo tiempo regula las botellas plásticas.

En el caso de la venta de alimentos para llevar, sólo se podrán entregar en envases desechables si el cliente así lo pide expresamente. Pero estos deberán ser de plásticos compuestos en su mayoría de origen renovable y diseñados para ser compostables en los domicilios.

Esta ley busca incrementar con fuerza las tasas de reciclaje de este material, y promover la industria de valorización de estos residuos a gran escala.

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